Democrats’ Principles

August 2, 2001
The President
The White House
Washington, DC 20500

Licenciado Vicente Fox
Presidente de Los Estados Unidos Mexicans
Residencia Oficial de Los Pinos
Colonia San Miguel Chapultepec
11850 Mexico, DF

Dear Mr. President and President Fox:

The Democratic leadership of the United States Congress continues to recognize the importance of cooperation between the United States and Mexico. We look forward to building on our already vibrant
and critical relationship to deepen our cooperation on immigration, law enforcement, economic development and trade, for the mutual benefit of our two nations. We commend, in particular, your leadership, which has been critical to the progress we have already made in these areas.

We write today to set forth our views on the critical issue of immigration. Few issues have such profound impact on the bonds between our two historically and economically interdependent peoples. And yet, in few other issues is the gap between our laws and reality so significant. We welcome this historic opportunity to re-craft our immigration policies in ways that better reflect our core mutual values of family unity, fundamental fairness and economic opportunity. We also welcome this opportunity to recognize the profound contribution immigration has made to the prosperity of our nation.

We strongly support efforts to reform our migration policy with Mexico, but we also want to use the opportunity to expand such an effort to include equally deserving people of other nations. Just as we are concerned about the fate of Mexicans who have died on our southern borders, Haitians drowning in the Windward Passage, and Chinese suffocating in cargo containers. In this light, we offer the following statement of principles and ask that you bear them in mind as you proceed in your discussions to develop a fair and balanced proposal.
Family Reunification

The current visa quota system, last revised by Congress in 1990, established statutory ceilings for family and employment-based immigrant visas that are no longer adequate. Over 3.5 million individuals are waiting to receive immigrant visas to allow them to be reunited with their families or petitioning employers. Waiting times are so long that many children will become 21 years of age while they wait, placing them in another visa preference category that doubles the years they will be separated from their families. A sibling of a United States citizen born in the Philippines must wait twenty-two years to be able to obtain permanent residence.

These visa backlogs seriously undermine our most cherished values of family unity and fundamental fairness; they hamper the successes of immigrant families and impede the growth of many of our industries. Many immigrants in the United States who work hard and pay their taxes in order to provide their families with a better life. It unjust to deny them the opportunity to be reunified with their families.

To accomplish this goal, not only do we need to reduce the time it takes for the Immigration and Naturalization Service to approve family-based and employment-based petitions, but we need to adjust the current family and employment immigrant visa ceilings. We should also review other obstacles in our current immigration laws that are separating families, such as section 245(i), which should be restored.

Earned Access to Legalization

No migration proposal can be complete without an earned adjustment program. Our economy depends on the undocumented immigrants in our workforce and it is neither in the best interest of the workers nor their employers for the workers to remain undocumented. We have an excellent opportunity to adjust the status of the many hard-working, tax-paying immigrants who have resided in the United States for many years. Many of these immigrants have U.S. citizen spouses, parents and children. Many are students who have been educated in the U.S. and want an opportunity to realize the American dream. They came to this country with a strong love of freedom, a strong commitment to democracy, and the desire to work hard and offer their families a better life. They have made lasting contributions to the economic vitality of our communities and our nation. Adjusting the status of these long-time residents will provide employers with a more stable workforce and serve to improve the wages and working conditions of all workers.

Disparate treatment in our immigration laws should be eliminated. All similarly situated, long-time, hard-working residents should be provided with the same opportunity to become permanent members of our community. We should create a fair, uniform set of procedures for all qualified immigrants. Many of today’s undocumented workers are Mexican, but many others are from Canada, Central and South America, Asia, the Caribbean, Africa, and Europe. We should seize the opportunity before us to create an earned adjustment program that benefits all immigrants regardless of their country of origin.

Eligible immigrants should be long-time, hard-working residents of good moral character, with no criminal problems and who are otherwise eligible to become U.S. citizens. Permanent residence should be available to those who are enrolled in English language and U.S. civics courses, demonstrate ties to their community and are admissible under our immigration laws.

Border Safety and Protection

Border safety is an issue of paramount importance. Too many immigrants have lost their lives trying to come to the U.S. The chief cause of fatalities and safety hazards at our borders is the ill fit between our immigration policies and reality. Establishing a comprehensive immigration policy, as outlined above, will result in orderly entry at our borders and will enhance our ability to enforce our immigration laws, allow us to crack down on drug trafficking and smuggling, and protect our national security.

Our border patrol agents must have the necessary resources to enforce the law. At the same time, we also have the responsibility to our nation’s immigrants to ensure safety and due process protections at our borders.
Enhanced Temporary Worker Program

An enhanced temporary worker program, if structured correctly, could go a long way towards providing an appropriate mechanism for workers who wish to move between their home countries and ours to benefit from new economic opportunities, and a way for recent arrivals to the U.S. to earn permanent status. But it must be carefully crafted to avoid the troubling legacy of exploitation and abuse that have marred so many temporary worker programs.

We would also have serious reservations about any program that would undermine the wages and workers protections of U.S. workers. It is important that both immigrants and United States citizens have meaningful access to educational opportunities and job advancement that increase economic success for all and contribute to the economic well-being of our nation. The program must, therefore, be market focused to ensure that U.S. workers are not displaced and no hard-working persons are left behind. Moreover, this program can not stand alone; it must be accompanied by our legalization and family reunification priorities.

Participants in an enhanced temporary worker program must be given the same labor protections afforded U.S. workers, including the right to organize, the right to change jobs freely – not only between employers, but across economic sectors – and the fully enforced legal protection of their wages, hours and working conditions. Anything else would not only subject migrants to abuse, but would also undermine the wages and working conditions of U.S. workers.

Migrants should have an opportunity to become permanent residents and eventually citizens; they should also be allowed to bring their families. High-skilled temporary workers have both of these options; the same standards should apply to any temporary worker program for other essential workers.

Fairness for Immigrants and Legal Residents

We must address the unfinished business of the last Congress. First and foremost, we must fix the 1996 immigration law. This includes restoring due process protections to permanent residents and other long-term residents affected by the 1996 immigration laws, ending discrimination against legal residents and reforming the INS to reduce the processing backlog.

In addition, we must address the special needs of agricultural workers and employers as encompassed in the agreement reached in the 106th Congress.

With your leadership, we stand ready to help you advance a new paradigm for immigration policy. There is growing bipartisan support in Congress for the objectives we have outlined. Moreover, we believe that both Americans and Mexicans will embrace this call for fairness. It is long past time to create immigration policies that reunite families, meet the labor needs of America’s economy, secure new economic stability for Mexico, and honor the values of both countries. We appreciate your consideration of our principals and look forward to working with you to make our common goals a reality.

Thomas A. Daschle Richard A. Gephardt
Senate Majority Leader House Democratic Leader


Agosto 2 de 2001
Al Presidente
La Casa Blanca
Washington, DC 20500

Licenciado Vicente Fox
Presidente de los Estados Unidos Mexicanos
Residencia Oficial de Los Pinos
Colonia San Miguel Chapultepec
11850 México, D.F.

Estimado Sr. Presidente y Presidente Fox:

El liderato Demócrata del Congreso de los Estados Unidos continua reconociendo la importancia de la cooperación entre los Estados Unidos y México. Tenemos esperanzas de seguir construyendo esta relación que es ya de por sí vibrante y crítica, y que sigamos profundizando nuestra colaboración en cuanto a inmigración, aplicación de las leyes, desarrollo económico e intercambio comercial, para beneficio mutuo de nuestras naciones. Hago un reconocimiento, en particular, a su liderazgo, el cual ha sido crítico para el progreso que hemos hecho en estas áreas.

Hoy les escribimos para expresar nuestros puntos de vista sobre el crítico asunto de la inmigración. Pocos temas tienen un impacto tan profundo en los lazos entre nuestros dos pueblos, que son histórica y económicamente interdependientes. Aún así, en unos cuantos temas hay una diferencia significativa entre nuestras leyes y la realidad. Le damos la bienvenida a esta histórica oportunidad para modificar nuestras políticas migratorias de manera que reflejen mejor nuestros valores esenciales de unidad familiar, justicia fundamental y oportunidades económicas. También damos la bienvenida a esta oportunidad para hacer un reconocimiento a las profundas contribuciones que los inmigrantes han hecho a la prosperidad de esta nación.

Apoyamos decididamente los esfuerzos para reformar nuestra política migratoria con México, pero también queremos aprovechar esta oportunidad para ampliar este esfuerzo e incluir a personas de otras naciones con iguales méritos. De la misma manera que nos preocupan las vidas de los mexicanos que han fallecido en nuestra frontera sur, no podemos perder esta oportunidad para aliviar los problemas que han llevado a los haitianos a ahogarse en el Pasaje Winward, y a los chinos a sofocarse en los contenedores de carga. En vista de esto, ofrecemos la siguiente declaración de principios y les pedimos que los tomen en cuenta, al proceder en sus discusiones para desarrollar una propuesta justa y equilibrada.

Reunificación Familiar

El sistema acutal de cuotas de visas, revisado por última vez por el Congreso en 1990, estableció límites estatutarios para visas para inmigrantes otorgadas por petición familiar o de trabajo, que resultan ya inadecuados. Más de 3.5 millones de individuos están esperando recibir una visa de inmigrante que les permita reunirse con sus familias o los patrones que solicitaron su visa. Los tiempos de espera son tan largos, que muchos menores de edad cumplirán los 21 años mientras esperan, y pasarán a formar parte de otra categoría de visa que duplica el tiempo que estarán separados de sus familias. Un hermano o hermana de un ciudadano de los Estados Unidos nacido en las Filipinas debe esperar veintidós años para poder obtener la residencia permanente.

El retraso en el procesamiento de visas debilita seriamente nuestros valores más preciados de unidad familiar y justicia fundamental; obstaculizan el éxito de las familias inmigrantes e impiden el crecimiento de muchas de nuestras industrias. Muchos inmigrantes en los Estados Unidos trabajan arduamente y pagan sus impuestos en busca de una vida mejor para sus familias. Es injusto negarles la oportunidad de reunirse con sus familias.

Para lograr esta meta necesitamos no sólo reducir el tiempo que toma el Servicio de Inmigración y Naturalización en aprobar las peticiones de visa hechas por familiares o de trabajo, sino también ajustar los límites actuales de visas de inmigrante otorgadas por petición familiar o empleo. Debemos también revisar los obstáculos existentes en las actuales leyes de inmigración que mantienen familias separadas, como por ejemplo la sección 245(i) que debería ser restaurada.
Acceso a Legalización Ganada

Ningún programa de inmigración puede estar completo sin un programa de ajuste ganado. Nuestra economía depende de los inmigrantes indocumentados que forman parte de nuestra fuerza laboral y no es en el mejor interés de los trabajadores o de sus patrones que estos trabajadores sigan indocumentados. Tenemos una excelente oportunidad para ajustar el estatus de muchos inmigrantes que trabajan duro y pagan sus impuestos, y que han vivido durante mucho tiempo en los Estados Unidos. Muchos de estos inmigrantes tienen esposas, padres e hijos que son ciudadanos de los E.E.U.U. Muchos son estudiantes que han sido educados aquí y que quieren una oportunidad de cumplir el sueño Americano. Ellos han venido a este país con un profundo amor a la libertad, un firme compromiso con la democracia, y el deseo de trabajar arduamente para ofrecer a sus familias una vida mejor. Han hecho contribuciones duraderas a la vitalidad económica de nuestras comunidades y de nuestra nación. Ajustar el estatus de estas personas que han vivido en los Estados Unidos durante muchos años dará a los patrones una fuerza de trabajo más estable y mejoraría los salarios y las condiciones de trabajo de todos los trabajadores.

Debemos eliminar el tratamiento desigual que dan nuestras leyes de inmigración. Todos los inmigrantes que han vivido aquí por largo tiempo, que estén en situación similar, que trabajen duro, deben tener la misma oportunidad de convertirse en miembros permanentes de nuestra comunidad. Debemos crear una serie de procedimientos justos y uniformes para todos los inmigrantes calificados. Muchos de los indocumentados actuales provienen de México, pero muchos otros son de Canadá, Centro y Sudamérica, Asia, el Caribe, Africa y Europa. Debemos aprovechar la oportunidad que tenemos ante nosotros para crear un programa de legalización ganada que beneficie a todos los inmigrantes sin importar su país de origen.

Los inmigrantes elegibles deben haber vivido largo tiempo en los Estados Unidos, demostrar ser personas trabajadoras, de buen carácter moral, sin antecedentes criminales de ninguna clase y que cumplan con las características para ser elegibles para convertirse en ciudadanos de E.E.U.U. La residencia permanente debe estar al alcance de las personas que estén registradas en cursos de inglés y de civismo, que demuestren vínculos con su comunidad y que sean aceptados bajo nuestras leyes migratorias.
Seguridad y Protección Fronteriza

La seguridad fronteriza es un tema de suma importancia. Ya han sido demasiados los inmigrantes que han perdido la vida tratando de venir a los Estados Unidos. La principal causa de tragedias y amenazas a la seguridad en nuestras fronteras es la disparidad que existe entre nuestras políticas migratorias y la realidad. Establecer una política migratoria detallada, como la que se menciona arriba, dará como resultado una entrada ordenada en nuestras fronteras y mejorará nuestra habilidad de hacer cumplir nuestras leyes migratorias, nos permitirá disminuir significativamente el tráfico de drogas y el contrabando, y proteger nuestra seguridad nacional.

Nuestros agentes de la Patrulla Fronteriza deben tener los recursos necesarios para aplicar y hacer cumplir la ley. También tenemos la responsabilidad para con nuestros inmigrantes de asegurarles protección a su seguridad y protección del debido proceso de ley en nuestras fronteras.
Programa Mejorado de Trabajadores Temporales

Un programa mejorado de trabajadores temporales, si tiene la estructura correcta, podría ayudar mucho para proveer un mecanismo apropiado para los trabajadores que deseen viajar de su país de origen al nuestro para beneficiarse de nuevas oportunidades económicas, así como alguna manera para que los recién llegados a E.E.U.U. ganen status permanente. Pero debe ser elaborado cuidadosamente para evitar el preocupante legado de explotación y abuso que ha marcado a tantos programas de trabajadores temporales.

Asimismo, debemos mostrar serias reservas hacia cualquier programa de trabajador temporal que pueda debilitar los salarios y las protecciones legales de los trabajadores de E.E.U.U. Es importante que tanto los inmigrantes como los ciudadanos de los Estados Unidos, tengan acceso significativo a oportunidades educativas y a prosperidad en el trabajo, que impulse el éxito económico para todos y contribuya al bienestar económico de nuestra nación. El programa debe, por lo tanto, ser coherente con el mercado para asegurar que los trabajadores de E.E.U.U. no sean desplazados y que ninguna persona trabajadora se quede rezagada. Más aún, este programa no puede promulgarse solo, debe estar acompañado de nuestras prioridades de legalización y reunificación familiar.

Los participantes de un programa mejorado de trabajadores temporales deben recibir las mismas protecciones laborales que reciben los trabajadores de E.E.U.U., incluyendo el derecho a organizarse, el derecho a cambiar libremente de trabajo no sólo de un empleo a otro, sino también de un sector de la economía a otroy la protección legal total de sus salarios, horas y condiciones de trabajo. Cualquier otra cosa no sólo sometería a los inmigrantes a abusos, sino que también debilitaría los sueldos y las condiciones de trabajo de los trabajadores de E.E.U.U.

Los inmigrantes deben tener una oportunidad de convertirse en residentes permanentes y eventualmente en ciudadanos; también se les debe permitir traer a sus familias. Los trabajadores temporales altamente calificados tienen ambas opciones; los mismos estándares deben aplicarse a cualquier programa de trabajadores temporales para otros trabajadores esenciales.
Justicia para Inmigrantes y Residentes Legales

Debemos atender los asuntos que quedaron inconclusos en el pasado Congreso. Lo primero y lo más importante, es que debemos corregir la Ley de Inmigración de 1996. Esto incluye la restauración de las protecciones de debido proceso de ley, eliminar la discriminación contra los residentes legales y reformar el INS para reducir el atraso de procesamiento de documentos.

Asimismo, debemos atender las necesidades especiales de los trabajadores agrícolas y de los patrones, según el contenido del acuerdo logrado en la 106º Legislatura.

Con su liderazgo, estamos listos para ayudar al progreso de un nuevo paradigma para las políticas de inmigración. Existe un creciente apoyo bipartidista en el Congreso para los objetivos que hemos delineado. Hace mucho tiempo que debimos haber creado políticas migratorias que reunan a las familias, que cumplan con las necesidades laborales de la economía de los Estados Unidos, que aseguren una nueva estabilidad económica para México, y que honren los valores de ambos países. Apreciamos la consideración que den a nuestros principios y esperamos trabajar con ustedes para hacer de esta meta común una realidad.

Thomas A. Daschle Richard A. Gephardt
Líder de la Mayoría del Senado Líder Demócrata de la
Cámara de Representantes